Научный оазис в Африке в поисках многообещающей вакцины против малярии – 05.09.2021 – Равновесие и здоровье

Наибольшая надежда науки на преодоление одной из болезней, которые больше всего поражают бедные регионы планеты, исходит из страны, которая обычно ассоциируется с бедностью и политической нестабильностью.

Не имея выхода к морю и к южной границе пустыни Сахара, Буркина-Фасо в Западной Африке постоянно входит в рейтинг десяти наименее развитых стран мира. В последнем издании Индекса человеческого развития Организации Объединенных Наций в 2020 году он был седьмым среди 189 опрошенных стран.

В стране, где уровень грамотности составляет всего 41%, оазис, развивающий передовую науку, сыграл ключевую роль в выпуске 23 апреля самой многообещающей вакцины против малярии, когда-либо испытанной.

Предварительные результаты, опубликованные в британском журнале The Lancet, показали 77% эффективность вакцины, введенной 450 детям в Буркина-Фасо, что выше, чем в предыдущих исследованиях, которые составляли не более 55%.

Исследование проводится престижным Оксфордским университетом и малоизвестным отделом клинических исследований (Crun), исследовательским центром, расположенным в Наноро, в 90 км от столицы Буркина-Фасо Уагадугу.

«Это определенно момент в науке, когда кнопка энтузиазма активируется, и мы чувствуем, что всего в нескольких шагах от конца нашего пути», – говорит 52-летний Халиду Тинто, руководитель исследовательской группы в стране. Clinic, в интервью с Фольхой по электронной почте.

Несмотря на ажиотаж, над долгожданной вакциной против болезни, от которой в 2019 году пострадало 229 миллионов человек во всем мире и унесло 409000 смертей, еще предстоит проделать хорошую работу.

Вскоре начнется последний этап перед полной разработкой иммунизатора, фаза 3, которую будет координировать Крун.

4800 детей в возрасте от 5 до 36 месяцев получат дозы экспериментальной вакцины под названием R21 в четырех африканских странах: Кении, Мали и Танзании, а также в самой Буркина-Фасо.

Идея состоит в том, чтобы протестировать вакцину в различных условиях передачи, в том числе в местах, где это происходит постоянно и более интенсивно, чем в Буркина-Фасо, где болезнь распространена в течение шести месяцев в году. Только тогда можно будет узнать его реальную эффективность.

По расчетам Тинто, фаза 3 должна длиться 24 месяца, и, если все пойдет хорошо, вакцина будет доступна в течение трех или четырех лет.

«Я лично уверен, потому что R21 на самом деле не новинка», – говорит Тинто. Он объясняет, что тестируемая вакцина является улучшенной версией RTS, S, которая до сих пор является главной ставкой Всемирной организации здравоохранения (ВОЗ) в борьбе с малярией.

Однако слабым местом RTS, S является его низкая эффективность, особенно у детей до пяти лет – группы, на долю которой приходится две трети смертей.

Для 40% защиты требуется четыре дозы, менее 50% считается минимально приемлемым. При этом искоренение малярии становится очень трудным.

R21 использует белки паразита Plasmodium falciparum, ответственного за болезнь, передаваемую комарами, в качестве ранних антигенов.

Это предложило более эффективный ответ в производстве антител, чем предыдущая версия RTS, S, которая использует белки гепатита B в 80% своих антигенов.

Другие преимущества нынешней вакцины, по словам Тинто, заключаются в том, что она хорошо переносится пациентами, имеет хороший профиль безопасности и ее легче производить в больших масштабах.

Остаются сомнения в эффективности вакцины против разновидностей малярии, обнаруженных в других частях мира, включая Бразилию, поскольку испытания проводились только в Африке.

Дети, вакцинированные на этапе 3 исследования, будут находиться под наблюдением в течение двух лет. На них проводятся анализы именно потому, что они относятся к группе наибольшего риска заболевания.

Для этого, говорит Тинто, вам нужно много потрудиться, чтобы убедить жителей региона, многие из которых практически не имеют образования.

Очень помогает то, что это клиника, открытая в маленьком городке с населением около 40 000 жителей более десяти лет, с профессионалами, которые являются частью повседневной жизни сообщества.

«У нас есть долгая история работы с сообществами, в которых проводится тестирование. Мы постоянно стремимся к тому, чтобы наши исследования были хорошо поняты семьями », – говорит он.

История клиники начинается с финансирования от бельгийского правительства, которое Тинто получил после получения докторской степени по паразитологии в Университете Антверпена. Институт был основан в 2009 году при поддержке правительства Буркина-Фасо и Альянса клинических испытаний малярии, международного усилия по открытию вакцины.

Цель заключалась в том, чтобы стать эталоном в Африке к югу от Сахары при изучении тропических болезней с особым упором на малярию.

Формально центр связан с правительством Буркина-Фасо, которое представляет лишь небольшую часть ее бюджета, но на практике он действует независимо.

Почти все финансирование поступает от международных партнеров, включая учреждения, связанные с Европейским союзом, благотворительные организации, такие как Wellcome Trust, и некоторые фармацевтические компании, такие как Novartis и GSK.

В компании работают 274 специалиста, включая административный и вспомогательный персонал, из которых 24 специализируются исключительно на исследованиях. Часто происходит обмен с иностранными учеными, в основном европейскими и американскими.

Саге о вакцинах против малярии не менее 50 лет, и контраст с вакцинами против Covid-19, созданными менее чем за год, неизбежен. Для Тинто это связано с двумя факторами.

Во-первых, это естественная сложность разработки вакцин против паразитов, организмов, намного более сложных, чем вирусы. «Малярийный паразит, по-видимому, хорошо приспособлен к человеку-хозяину. Это делает иммунный ответ на малярийную инфекцию очень слабым, и очень сложно разработать эффективную вакцину против нее », – поясняет директор.

Но большая часть задержки, добавляет он, связана с нехваткой ресурсов и приоритетом международного сообщества.

«В случае малярии явно не хватало инвестиций в человеческий опыт и средства, которые позволили быстро разработать вакцину против Covid-19. Фармацевтические компании неохотно вкладывают средства в области, где не гарантируется доходность, не говоря уже о прибыли. “

Он говорит, что серьезные усилия по борьбе с болезнью начались менее 20 лет назад, и важной вехой стало решение Фонда Билла и Мелинды Гейтс уделить первоочередное внимание этой проблеме в начале 2000-х годов.

«До этого говорить об искоренении малярии считалось невозможным», – говорит он. Преобладало мнение, что африканцы будут обречены лечить болезнь, просто используя репелленты и противомоскитные сетки для сна.

Теперь, говорит Тинто, этот конформистский взгляд может уйти в прошлое. «Высокоэффективная вакцина может повернуть вспять тенденцию к искоренению болезни». Мы семейный бизнес.

Back to top button